今天的航太工業如何巧借未來科技

如今乘坐飛機出行早已司空見慣,我們似乎忘記人類真正的飛行史還僅有70年之久。在這短短的70年裡,我們看到了航空領域內技術上的顯著飛躍,其中最核心的技術就是實現35,000英尺高空通訊的無線網絡。而今,作為行業的領導者們,波音和洛克希德·馬丁也秉承了勇於創新和先驅者的開拓精神,前瞻地投入航空虛擬現實技術、3D打印以及新一代製造數字化管理系統等技術研發,將繼續為航空航天領域的發展提供動力,驅動著航空業又一次質的飛躍。

虛擬現實與增強現實

波音集團的風險投資分支HorizonX公司向一家名為C360科技的科技公司注入了一筆風投資金,這是一家位於匹茲堡的虛擬現實初創公司,該公司同時也在開發增強現實運用平臺和全息影像技術。 Geekwire認為,這一投資已經展現了波音公司未來航空技術的戰略方向。波音公司的代表表示,他們將使用C360科技的虛擬現實和增強現實項目來改善飛機的自治系統。波音公司將這家虛擬現實初創項目納入到戰略決策中也令其成為民用航空行業技術發展中首次進行虛擬現實解決方案探討的先例。到目前為止,C360還沒有涉略航空領域經驗,這種跨界研發讓難度與潛在機會並存。該公司與專業體育組織以及有線電視機構有著豐富的合作經驗,通過運用新的攝像捕捉技術,提高觀眾在家的球賽觀看品質。在與波音的合作中,他們將圍繞飛機的無人駕駛系統,以及推進飛機的環境感知系統展開研發,這一合作也同樣基於達索系統的3DEXPERIENCE平臺。

整合製造

洛克希德·馬丁公司的把目前的業務模式核心放在了生產體系改革上,以提高產能,降低製造成本。 他們最近宣布將在丹佛規劃一座價值3.5億美元的生產基地,使其能夠以現代化的生產模式與設備來製造衛星。衛星作為技術整合極高的工業品,必須在全模擬外太空環境的真空室進行測試。傳統製造體系無法對衛星進行模擬測試,然而,該生產鏈作為洛克希德公司的一項重大改進,可以在本地滿足生產、測試及校準的需求,同時為運營帶來更低的時間與資金成本投入。根據“華盛頓郵報”報導,洛克希德公司也正在改善他們的衛星製造工藝,以3D打印來分擔用傳統方法生產零部件的負擔。傳統生產製造模式正在以多種形式更新,取而代之的是高效智能的整合製造模式。

智能化航空電子系統

“航空電子系統”就是飛機在航行中必須執行的一系列系統和功能的電子化設備體系,是飛機電氣模塊的核心組成。以商業航空為業務主導的波音公司正在開展新的項目,將目光放在航空電子技術的革新上,以推動民用航空的技術發展。 “Avionics Today”雜誌宣稱,此舉不僅是為了優化現有航空電子系統,而且是為了設計未來十年內投入使用的新一代電子系統,並以實現全部智能化作為展望目標。波音公司希望通過其新的航空電子設備項目來帶動航空行業設計與製造智能化的發展,同時他們與C360的合作關係也有可能會影響到這一戰略,虛擬現實將成為航空電子技術發展的下一個重大事件。

此外,這決定也改變了波音現有的供應體系,有利於其提高其在核心技術掌握上的競爭力。一直以來,波音公司的所有的航空電子設備設計與研發項目都外包給霍尼韋爾等外部公司。啟動內部的航空電子系統項目同樣也基於產品周期管理的因素,在後期的維修與更新上所壓縮的成本是相當可觀的。從內部的因素來講,以前應用為導向的項目研發能夠更高程度的激發團隊中的創新,最重要的是,整合多線研發及製造的協同開發將更有利於推進新的戰略的實施。

乍看這些發展似乎暫時還並沒有發揮巨大的效益,但每一步都可能會成為下一代航空行業的核心競爭力,顛覆傳統研發以及製造認知。 達梭系統期待著這一刻的到來,並希望以任何方式為航空航天技術的發展作出貢獻。